Serbian language grammar

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Serbian is spoken mainly in four states: Serbia, Montenegro, Croatia and Bosnia and Herzegovina; but it is also found in the surrounding regions. 8.7 million speakers were identified in the former Yugoslavia and between 500,000 and 1,500,000 abroad.

Leçon 1 - Serbe - @ Copyright LIMBA
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Serbian (српски) is an Indo-European language of the Balto-Slavic branch, Slavic sub-branch. Its vocabulary is mainly of Slavic origin, but borrowings have been made from Arabic, Persian, German, Italian, Greek, Latin and English. The conjugation has three modes: the indicative, the conditional, the imperative. The first mode has four past tenses: the perfect, the aorist, the imperfect and the more-than-perfect.

 

Two voices are used: active and passive. Serbian is written simultaneously with two alphabets: Cyrillic and Latin, both familiar to readers. Serbian written literature emerged in the 12th century AD.

Serbian language grammar

By belonging to the Slavic languages, Serbian has a structure similar in several ways to Russian or to the other languages ​​of Eastern Europe (Slovak, Czech, Slovene, Croatian, Bosnian, Bulgarian), Polish, Russian, Ukrainian, Belarusian). Serbian has a declination system with 7 cases. The Serbian conjugation is special in the sense that sentences with two verbs use very little the infinitive (unlike other European languages). Although Serbian uses the Cyrillic alphabet more, in this page the Latin alphabet (also in use) will be preferred for obvious reasons of accessibility.

Serbian word order

Precisely due to the presence of a large declension, Serbian is more flexible in terms of word order than languages ​​such as French, English or Chinese. The reason is simple: in French, it is the little words (called "articles") which determine the link between the various elements of the sentence. Thus, it is difficult to change the word order of a sentence like "Grandma's little dog went to the neighbor's land." In Serbian, since it is only the endings of words that change to indicate the interrelation between each element, there is greater latitude in the sequence of words. Despite this greater latitude of Serbian, this Slavic language nevertheless remains an SVO (subject-verb-object) language.

Gender in Serbian

Like many other languages ​​with gender (55% of languages ​​on the planet have no gender), Serbian has 3: feminine, masculine and neutral. The way to determine whether a Serbian word is masculine, feminine or neutral is above all by observing its final. In general, here are the rules:

Masculine in Serbian : words ending with a consonant

Feminine in Serbian : words ending in - a . However, some words end with a consonant but evoke abstract concepts like "love - ljubav ", "death - smrt ", "disease - bolest ", "youth - mladost ".

Neutral in Serbian : words usually end with an o or an e .

Serbian adjectives always agree in gender and number. In addition, they always bear the mark of the case corresponding to the function in the sentence.

Declension of Serbian

The Serbian language, like all Slavic languages ​​(Bulgarian, Russian, Croatian, Polish, Slovenian, Slovak, Czech) is a declination language. This means that the ending of a word changes in relation to its function in the sentence.

 

In French, the only change that undergoes a word is to note its plural character. We then add an "s". In Serbian, the situation is more complex. Take the word "house - kuća " as it is found in the dictionary. The basic form is called nominative or subject. On the other hand, if we say, "I am IN the house", the Serbs will say "house - kući " whereas to say, "I come FROM the house" the word "house" will say " kuće ".

The Serbian language has 7 functions (or cases). The 7 cases of Serbian are: nominative , genitive , accusative , dative , locative, instrumental, and vocative.

The address in Serbian

Like the French who knows the "tu" and the "vous", the Serbian has equivalents which are the " ti " and the "vi". As in French, the " vi " also acts as a plural "vous" and its conjugation does not change. Here are some examples of the use of " vi " in Serbian:

vi govorite srpski - you speak serbian

vi razumete dobro srpski - you understand Serbian well

vi igrate golf danas - you play golf today

vi videte tamo sutra - you go there tomorrow

Serbian verbs

Serbian verbs in their "infinitive" form end with "- ti ". We will therefore find verbs like " igrati - to play, platiti - to pay, govoroti - to speak, razumeti - to understand, studirati - to study".

 

Present tense in Serbian

 

The conjugation of verbs in the present tense is quite rigorous. It changes a bit depending on the infinitive verb pattern (- iti , - eti , - ati ) and here are some examples. Here are some examples of Serbian verbs in the present tense:

 
 
 
 

govoriti

 

ja govorim

ti govoriš

on govori

ona govori

mi govorimo

vi govorite

oni govore

razumeti

 

ja razumem

ti razumeš

on razume

ona razume

mi razumemo

vi razumete

oni razumeju

igrati

 

ja igram

ti igraš

on igra

ona igra

mi igramo

vi igrate

oni igraju

znati

 

ja znam

ti znaš

on zna

ona zna

mi znamo

vi znate

oni znaju

zaboraviti

 

ja zaboravim

ti zaboraviš

on zaboravi

ona zaboravi

mi zaboravimo

vi zaboravite

oni zaborave

uzmeti

 

ja uzmem

ti uzmeš

on uzme

ona uzme

mi uzmemo

vi uzmete

oni uzmeju

Le passé en serbe

 

En serbe, la conjugaison des verbes au passé se fait grâce à l'auxiliaire "biti - être". Comme en français, le verbe "être" est très irrégulier. Notez au passage que dans toutes les langues du monde, les verbes les plus irréguliers sont normalement les verbes les plus utilisés au quotidien. Avant de voir la conjugaison des verbe au passé, allons étudier comme dire "je suis, tu es, il est, elle est...e ct"

ja sam - je suis 

ti si - tu es 

on je - il est 

ona je - elle est

to je - c'est 

mi smo - nous sommes

vi ste - vous êtes

oni su - ils sont

Pour former le passé en serbe, il faut donc insérer l'auxiliaire "être" comme en français dans une phrase telle que "je suis allé au travail" et le faire suivre par le verbe serbe. Au passé, le verbe serbe peut avoir trois terminaison "-o, -la, -li". La forme "-o" représente la forme masculine au singulier et sera utilisé par un homme ou pour parler à un homme. Prenons l'exemple du verbe "govoriti - parler". En parlant au passé, un homme dira en serbe :

"ja sam govorio - j'ai parlé"

de la même façon en tutoyant un homme on lui dira "ti si govorio - tu as parlé".

enfin, en parlant d'une tierce personne (d'un homme), on dira de lui "on je govorio - il a parlé"

La forme "-la" représente la forme féminine au singulier et sera utilisé par une femme ou pour parler à une femme. Prenons encore une fois l'exemple du verbe serbe "govoriti - parler". En parlant au passé, une femme dira en serbe :

"ja sam govorila - j'ai parlé"

de la même façon en tutoyant une femme on lui dira "ti si govorila - tu as parlé".

enfin, en parlant d'une tierce personne, on dira d'elle "ona je govorila - elle a parlé"

La forme "-li" représente la forme plurielle et sera utilisé avec les pronoms personnels "nous - mi, vous - vi, ils - oni". Prenons encore une fois l'exemple du verbe serbe "govoriti - parler". En parlant au passé, on dira :

"mi smo govorili - nous avons parlé"

"vi ste govorili - elle a parlé"

"oni su govirili - ils ont parlé"

on pourra remplacer "oni" par des noms du genre "Dragan i Nena su govorili zajedno - Dragan et Nena ont parlé ensemble".

Les cas du serbe

nominatif, génitif, accusatif, datif, locatif, instrumental et vocatif

Le système de déclinaison est un aspect déroutant pour les étudiants francophones abordant l'étude d'une langue comme le serbe. Ceux ayant étudiés le latin ne seront pas en terre inconnue mais une attention toute spéciale devra être mise sur les diverses fonctions du mot serbe. Voici donc chaque cas de la langue serbe accompagné d'exemples:

Le nominatif en serbe

En serbe la fonction dite du "nominatif" est celle du sujet de la phrase. C'est dans cette forme qu'on retrouve les mots dans le dictionnaire serbe. C'est d'ailleurs selon la désinence des mots au nominatif singulier que se construit l'ensemble des autres terminaisons. Voici quelques exemples de mots à la fonction nominative:

Le livre est sur la table - Knjiga je na stolu
La Serbie est un beau pays - Srbija je prelepa zemlja
L'étudiant apprend le serbe- Učenik uči srpski jezik

La langue serbe est une belle langue - Srpski jezik je lep jezik

Notez l'absence d'articles en serbe (tous comme dans les autres langues d'origine slave) ainsi que l'absence de verbe "être".

Le génitif en serbe

La fonction dite du génitif est utilisée pour décrire le complément du nom. Le complément du nom indique la possession. Ainsi, en serbe "le dictionnaire du professeur - rečnik učitelja", le mot "professeur - učitelja" est au génitif. Au nominatif, "professeur" se dit "učitelj".

Au singulier:

masculin (moj sin - mon fils): c'est l'école de mon fils - to je škola moga sina
féminin (moja ćerka - ma fille): il est le professeur de ma fille - on je učitelj moje kćeri

neutre (moje dete - mon enfant): il est l'ami de mon enfant. - on je prijatelj mog deteta.

L'accusatif en serbe

La fonction de l'accusatif en serbe est celle du complément d'objet direct. Les mots serbes à l'accusatif répond à la question "qui, quoi?". Dans une phrase comme "je lis un livre", le mot "livre" répond à la question "quoi?" et est donc à l'accusatif. "je lis quoi?", "je lis un livre". 

Le datif en serbe

La fonction du datif est celle du complément d'objet indirect et répond à la question "à qui" ou "à quoi". Dans une phrase du type "je parle à mon professeur de serbe", les mots "professeurs de serbe" seraient au datif.

Le locatif en serbe

La fonction du locatif est utilisé pour les compléments circonstanciels sans mouvement. En d'autres mots, le locatif décrit l'endroit où se situe une action. Voici quelques exemples de présence de la fonction locative en serbe:

J'étudie le serbe à l'université - Studiram srpski na univerzitetu
Je travaille à l'école - Radim u školi
Je vis à Belgrade - Živim u Beogradu
J'apprends le serbe sur Internet - Učim srpski na internetu

L'instrumental en serbe

La fonction est celle de l'accompagnement. Il est régit par le mot "avec". En serbe, on l'utilise aussi dans des phrases indiquant le moyen (transport). Enfin, on utilise l'instrumental après des mots tels que: "među - parmis", "nad - au-dessus", "pod - en-dessous", "pred - en face de"

tu as parlé avec le professeur - ti si govorila s profesorom.

mi smo zadovoljni s tobom.-  nous sommes enchantés avec toi.

j'ai voyagé en avion - ja sam putovao avionom.

nous sommes arrivés en train - Mi smo došli vozom.

Miroslav je ubijen nožem - Miroslav a été tué (par l'entremise d'un) couteau.

Le vocatif en serbe

La fonction dite du "vocatif" est utilisée pour interpeller les gens ou de façon métaphorique, des choses. Une femme s'appellant Vladimira sera interpellé ainsi: "Vladimiro! Notez qu'en serbe, l'utilisation du vocatif ne s'applique pas au nom d'origine étrangère.

Les questions en serbe

Pour poser une question en "oui" ou en "non" en serbe, deux procédés peuvent être utilisés. Le premier est de dire l'affirmation mais avec une intonation de question en fin de phrase comme on peut l'entendre en français lorsqu'on demande "vous parlez français? - vi govorite fransuski?". L'autre option est de débuter la question avec "da li" qui pourrait être comparé à notre "est-ce que...". Puisqu'il est habituel d'enlever le pronom personnel, la question se dira "da li govorite fransuski?"

où - gde

 

Où travaillez-vous? - gde radite?
Où travailles-tu ces temps-ci?  - Gde radite ovih dana?
Où vas-tu? - Gde ideš?
Où allez-vous demain? - Gde idete sutra?
D'où viens-tu? - Odakle ste? (d'où êtes?)


quand - kada
 

Quand vas-tu en Serbie? - kada idete u Srbiju?
Quand avez-vous appris le serbe? - Kada ste učili srpski?
Quand es-tu revenue à la maison? - Kada si ti došla kući?
Quand est-ce? - Kada je to?

comment - kako
 

Comment t'appelles-tu? - Kako se zoveš?
Comment allez-vous? - Kako ste?
Comment allons-nous là-bas? - Kako idemo tamo?

pourquoi - zašto
 

Pourquoi apprenez-vous le serbe? - Zašto učite srpski?
Pourquoi tu ne travailles pas aujourd'hui? - Zašto danas ne radite?
Pourquoi tu vis à Paris? - Zašto živiš u Parizu?
Pourquoi tu manges si tard? - Zašto jedeš tako kasno?

qui - ko
 

Qui es-tu? - Ko si ti?
Qui est mon professeur aujourd'hui? - Ko je danas moj učitelj?
Qui est l'acteur de ce film? - Ko je glumac ovog filma?
Qui a le dictionnaire serbe? - Ko ima srpski rečnik?

quoi- šta

Que penses-tu? - Šta misliš? 
Qu'est-ce que vous mangez? - Šta jedete?
Qu'est-ce que tu as cuisiné? - Šta si kuvao?
C'est quoi? - Šta je to?

Les phrases à deux verbes en serbe

Les phrases à deux verbes en serbe voient habituellement l'ensemble du groupe verbal conjugué. Pour dire "je penses travailler demain" les Serbes diront "je penses que (je) travailles demain". Les deux verbes sont alors conjugué. L'utilisation de l'infinitif est assez restreinte en serbe.

Phrases à deux verbes au présent en serbe

Je penses travailler demain - Mislim da radim sutra
Je souhaite apprendre le serbe - Želim da naučim srpski
Nous souhaitons parler serbe avec vous. - Želimo da govorimo srpski sa vama
J'apprends à conduire.  - Učim da vozim

je sais que je veux aller là-bas - Znam da želim da idem tamo.

je veux lire en cyrilique - Želim da čitam ćirilicom.

je souhaite cuisiner des cevapcici - Želim da kuvam cevapčiće.

que pensez-vous lire ensuite? - Šta mislite da čitate sledeće?

Phrases à deux verbes au passé en serbe

Au passé, il n'est pas rare d'inverser le verbe et l'auxiliaire "être - biti". De plus observer bien que le deuxième verbe serbe est conjugué au présent. 

Nous sommes allé vivre au Népal. - Išli smo da živimo u Nepalu.
(homme) J'ai pensé écrire un livre. - Mislio sam da napišem knjigu.
(femme) J'ai appris à parler serbe en France - U Francuskoj sam naučila da govorim srpski